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Maquette à monter de Havilland Vampire T.11/J-28 C 1/72e

Le magnifique de Havilland Mosquito n'étant entré en service que dans la Royal Air Force vers la fin de 1941, les concepteurs de l'entreprise ont ensuite été invités à se concentrer sur le développement d'un nouveau moteur à réaction, capable d'alimenter une nouvelle génération de chasseurs à grande vitesse. avion. Confié à l'esprit brillant du concepteur de moteurs Frank Halford, il était déterminé à ce que son moteur soit moins compliqué et de conception plus simple que celui développé par son rival Frank Whittle et il était prêt à tester son moteur en avril 1942. promettre et produire le niveau de poussée prévu, la seule chose à faire maintenant était de voir comment il fonctionnait dans les airs.

À une époque où la technologie des moteurs à réaction en était encore à ses balbutiements et où ces premiers moteurs manquaient un peu de puissance et étaient lents à répondre aux commandes d'entrée de puissance, la décision de de Havilland de produire son premier avion à réaction en tant que conception monomoteur était courageuse. et ont placé une grande confiance dans les performances de leur nouveau moteur à réaction. Le nouvel avion diminutif a été initialement désigné de Havilland DH.100 "Spider Crab", avec ce nom de code utilisé pour masquer la nature secrète du développement de l'avion. Construit autour du nouveau turboréacteur de Havilland Goblin 1, l'avion comportait une nacelle de fuselage centrale en forme d'œuf relativement courte et utilisait une configuration unique de queue à double flèche pour la stabilité du contrôle qui a permis à la poussée du moteur de sortir directement du centre fuselage.

Malheureusement pour l'équipe de de Havilland travaillant sur le nouveau jet, leur Mosquito s'est avéré être un tel vainqueur de guerre que ce projet expérimental a été jugé de moindre importance que la production de Mosquitos, probablement à juste titre pour l'effort de guerre de la Grande-Bretagne. Pour mettre du sel dans cette blessure de l'aviation, le premier vol de l'avion serait encore retardé pour une raison incroyable - le seul moteur à réaction en état de marche a reçu l'ordre d'être envoyé en Amérique pour aider à l'avancement de leur propre projet à réaction. La priorité de production de Mosquito et une série de retards imprévus ont finalement dicté que le développement du Gloster Meteor a dépassé celui de son concurrent de Havilland, le Meteor ayant l'honneur d'être le premier avion à réaction britannique à entrer en service et le seul jet allié de la Seconde Guerre mondiale.

Effectuant son premier vol le 20 septembre 1943, le de Havilland DH.100 'Spider Crab' LZ548/G a décollé de l'aérodrome de Hatfield de la compagnie aux mains du pilote d'essai en chef Geoffrey de Havilland Jr. Fait intéressant, le 'G' utilisé dans l'identification Le code met en évidence la nature secrète du projet et exige que l'avion soit gardé en permanence lorsqu'il est au sol. Ce premier vol a duré un peu plus de 30 minutes, au cours desquelles l'avion a dépassé les 400 mph et a montré de grandes promesses, cependant, ce serait en avril 1945 avant qu'un avion de production ne prenne son envol, date à laquelle le nouveau chasseur à réaction avait été baptisé le Vampire . Malgré son développement prolongé, la Grande-Bretagne'

Le Vampire F.Mk.I est entré en service dans la Royal Air Force en mars 1946, suivi par le F.3 révisé et plus performant deux ans plus tard. Le Vampire F.3 était essentiellement une version plus longue portée de son prédécesseur, avec une capacité de carburant interne accrue et la possibilité de transporter deux réservoirs de carburant externes. Cette dernière variante différait également visuellement, en ce sens qu'elle incorporait des stabilisateurs verticaux plus hauts et plus arrondis, un stabilisateur horizontal abaissé et des carénages distinctifs « gland » à la base de chaque stabilisateur vertical. Bien qu'il s'agisse encore d'une technologie relativement nouvelle, de Havilland a intelligemment conçu l'avion pour qu'il soit simple à entretenir et à utiliser, ce qui lui a valu une réputation enviable de fiabilité parmi les équipages aériens et au sol et permet à davantage de pilotes de passer en toute sécurité au vol propulsé par jet. 

Avec un certain nombre de premières importantes à son actif, le Vampire a été le premier avion de la RAF à dépasser 500 mph, la portée supplémentaire du F.3 lui permettant d'être le premier chasseur à réaction à traverser l'Atlantique. Les Vampire F.3 du No.32 Squadron ont également été les premiers chasseurs à réaction de la RAF à être déployés en dehors du nord-ouest de l'Europe et les premiers à opérer dans les températures les plus élevées de la Méditerranée. Sans aucun doute, le de Havilland Vampire doit être considéré comme l'un des premiers chasseurs à réaction les plus importants au monde.

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